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Le Cannabis et son terroir

Une petite introduction

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Pourriez-vous entrer dans une pièce, prendre une bouffée d'air froid et identifier à l'aveugle la souche de cannabis en train de brûler? Ou basé uniquement sur un bang, un joint ou un vaporisateur pourriez-vous décrire en détail ce que vous sentez ? Quelle est la saveur qui s'attarde sur votre langue et sur votre palais, dans vos narines et vos papilles ? Cela a-t-il un goût de chêne grillé ou de thé noir ? Fleuri, citronnée, arôme de pin ? Est-ce qu'il brûle de manière régulière ou sporadique? D'où viennent ces variations?

 

Les réponses à ces questions racontent l'histoire du terroir : là où plante a été cultivée, qui l'a cultivée, comment et quand, et même dans une certaine mesure pourquoi.

Qu'est-ce que le terroir du cannabis ?

Commençons par l’origine du mot « terroir ». Il provient de la Renaissance française et se traduit approximativement par « terre » ou « territoire ». Ce concept est essentiel au vin depuis des décennies et commence maintenant à passer au cannabis.

Pendant de nombreux siècles, les agriculteurs français ont défini et expliqué leur relation à la terre, qu'elle soit sensuelle ou pratique. L'agriculteur Olivier de Serres écrivait dans son traité du Théâtre d'Agriculture et de Mesnage des Champs du XVIIe siècle : “ La tâche fondamentale de l'agriculture est de comprendre la nature du terroir, qu'il s'agisse de la terre de vos ancêtres ou d'une terre récemment acquise ”.

Ce terme a été largement utilisé vers le milieu du XXe siècle, lorsque les producteurs de vin français se sont préoccupés de l'avenir de leur industrie viticole (comme ce qui se passe aujourd'hui dans le secteur en plein essor du cannabis). La production de vin dans le Nouveau Monde, en particulier en Californie, décollait et augmentait la concurrence. Ainsi, pour renforcer le cachet de leur vin, ces Français ingénieux ont mis en avant l’idée que la terre elle-même - le terroir - était particulière.

C'est une question de goût, bien sûr. Néanmoins, il est indéniable que le concept de terroir contribue à nous connecter au lieu de fabrication du vin (ou du cannabis), ce qui conduit à une plus grande appréciation du produit.Le pinot noir fabriqué en Oregon a un goût distinctement différent des mêmes raisins cultivés et vinifiés en Bourgogne. Selon la même logique, le cannabis cultivé et transformé en Sicile par une personne qui y fabrique du cannabis depuis de nombreuses années devrait produire une expérience sensorielle distincte, différente de la même variété que cultivée ailleurs par des producteurs moins expérimentés.

Le terroir est une matière enivrante, et il y a un débat sur la question de savoir si le concept devrait même être appliqué au cannabis - on n'entend pas souvent les brasseurs commenter avec poésie l’histoire du terroir de leur bière, après tout. Mais, à bien y penser, l’idée a du mérite, surtout si elle permet aux gens de développer un rapport nouveau à notre herbe et son origine.

L'influence du terroir sur le cannabis

Historiquement, les terroirs qui ont vu naître le cannabis, il y a plus de 10 000 ans, sont ceux d’Asie et de Chine, où les premières plantes de cannabis naturelles ont été cultivées à des fins médicinales (marijuana) et industrielles (chanvre). Au fil du temps, le cannabis s'est répandu dans le monde entier, en grande partie grâce à sa capacité d'adaptation.

 

La plante prospère dans une grande variété d'environnements, des tropiques de Caraïbes aux forêts de séquoias du nord de la Californie, en passant par les vallées côtières de Catalogne et les plateaux marocains. Tout comme il existe de nombreuses variétés de raisins, il y a autant (sinon plus) de variétés de cannabis qui ont été développées dans le monde entier. Chaque souche est devenue très bien adaptée à des régions spécifiques - de l'Afghanistan au Mexique, d'Hawaï à la Jamaïque - et exprime sa véritable essence lorsqu'elle y est cultivée. Une variété de cannabis qui s’est adaptée à l’environnement local d’un lieu géographique est qualifiée de « souche endogène » ou plus simplement « variété locale », ce qui se rapproche beaucoup de la définition donnée par le vin du terroir .

 

Quel que soit l'endroit où la souche a été développée, le terroir fait également référence à l'environnement naturel complet dans lequel une vigne ou une plante en pot se développe - type de sol, climat, température, lumière du soleil, humidité, vie microbienne, etc. Tous ces facteurs environnementaux contribuent au caractère - y compris à l'apparence, à l'arôme, à la saveur, au goût et à la texture - du produit final.

En outre, comme les raisins doivent être transformés et vieillis pour devenir du vin, la plante de cannabis doit être traitée pour devenir la fleur séchée que nous avons l'habitude d'acheter. Un cannabis correctement vieilli et traité a meilleur goût qu'un bourgeon à séchage instantané à garniture humide, tout comme un vin bien vieilli peut être plus complexe qu'un nouveau vin. Les choix du producteur quant à la manière dont il vieillit et soigne sa fleur peuvent mettre en évidence ou atténuer certains éléments de terroir initialement dérivés du sol, du climat, etc.

Comment les producteurs donnent-ils du caractère au cannabis par le biais du terroir ?

Les plantes de cannabis sont beaucoup plus rustiques que les vignes, et la culture en intérieur peut se faire avec une précision scientifique telle qu’elle élimine les « variations de millésime », une préoccupation commune du savoir-faire du vin. Avec le pinot noir, par exemple, le terroir joue un rôle crucial : pendant les bonnes années, la saison de croissance doit être suffisamment froide pour permettre l’équilibre parfait entre acidité et sucres dans les raisins afin de produire un vin de qualité supérieure. Comparativement aux vignobles, la plupart fermes de cannabis en intérieur contrôlent presque totalement le sol, la lumière, la température et l'humidité. Par conséquent, on pourrait dire que le cannabis cultivé à l'extérieur, dans le sol naturel et selon les éléments et la saison de croissance, a beaucoup plus de propriétés et d’atouts liés au terroir au sens traditionnel du vin.

 

Imaginez, par exemple, faire un voyage dans le nord de la Californie pour visiter le Triangle d'Émeraude, la plus grande région productrice de cannabis aux États-Unis. Les rumeurs disent que des plantes de 6 mètres de haut et des souches rares et difficiles à trouver sont cultivées ici. Les signes vous dirigent vers des fleurs de cannabis, nichées dans les collines. Vous vous dirigez vers la plantation d’un pionnier du cannabis qui, dit-on, exploite et développe des fleurs « successives » depuis 50 ans, avant même la légalisation.

Ce niveau de connaissance du cannabis n’est pas une nouveauté, mais la capacité de gérer une collection de souches, comme une bibliothèque de vins, devient maintenant de plus en plus possible maintenant depuis la légalisation et le développement de l’industrie au Canada, dans certains états américains, en Israël, et désormais en Europe. En moyenne les États qui légalisent le cannabis accordent entre 700 et 1000 licences de production la première et plus du double la deuxième année.

Cela dit, nombre de ces producteurs sont des entrepreneurs qui n’avaient jamais cultivé de produits agricoles auparavant, c’est-à-dire qu’ils ne comprennent absolument pas le terroir . Dans l'esprit du consommateur, cela devrait soulever des inquiétudes quant aux méthodes de culture du cannabis (si vous pensez que tout le cannabis est créé avec bonté et bio, repensez-y), ou du moins amener l'acheteur à se demander si le calibre et la qualité du produit sont aussi élevés qu'ils l'auraient été dans d'autres circonstances.

Le cannabis est une plante extrêmement capable de s'adapter à toutes les conditions qu'un producteur souhaite lui donner. Et le produit final dépend dans une large mesure de la manière dont ces facteurs environnementaux sont manipulés et contrôlés en fonction de l'expérience du producteur devenu artiste. Pour véritablement comprendre et isoler ce que vous aimez de vos variétés préférées, vous devez comprendre le terroir - pas seulement le lieu où le cannabis doit cultivé, mais aussi comment tirer pleinement les avantages de ce terroir.

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