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La première "hot box" du monde, et d'autres utilisations du cannabis dans l'Antiquité

Carl Sagan a un jour spéculé que le cannabis était peut-être la plante même qui a inspiré l'âge de l'agriculture. La première culture si utile que certains nomades oubliés de la société de cueillette ont décidé d'arrêter de vagabonder au profit de l'agriculture.

Évidemment, ce n'est qu'une conjecture - et Sagan était un enthousiaste notoire du cannabis, alors il faudrait peut-être le prendre avec un grain de sel supplémentaire. Mais même si le cannabis n'a pas été le premier produit agricole sur la planète Terre, nous savons que l'usage humain remonte à environ 10 000 ans.

Pour mettre les choses en perspective, il y avait encore à cette époque quelques mammouths laineux et des tigres à dents de sabre qui couraient partout, bien qu'ils soient en voie d'extinction. Le cannabis, quant à lui, était sur le point d'entamer une longue et étrange relation avec l'humanité, dans laquelle la plante serait à la fois joyeusement vantée et impitoyablement exterminée.

Le cannabis dans les rites anciens


La plupart de nos premières preuves de l'utilisation du cannabis concernent les textiles, la nourriture, les médicaments et d'autres usages industriels qui étaient probablement dérivés de plantes à faible teneur en THC semblables à ce que nous appellerions aujourd'hui le chanvre. Mais il est évident que quelqu'un a été le premier à utiliser délibérément le cannabis pour se défoncer, bien que nous ne connaîtrons malheureusement jamais la véritable histoire de cette ancienne OG ultime.

À l'heure actuelle, le plus loin que nous puissions remonter pour trouver des preuves irréfutables que des humains se sont défoncés en fumant du cannabis est d'environ 3 000 ans. Et ce n'est que parce que le mois dernier, une équipe de chercheurs de l'Académie chinoise des sciences a partagé des preuves montrant que des morceaux de bois carbonisé qu'ils avaient récupérés dans une tombe de l'ouest de la Chine, vers 500 avant J.-C., avaient été testés positifs au THC.

Enfin, pas le bois lui-même, mais les résidus de ce qui a été rituellement brûlé par-dessus. Ce qui signifie que les personnes en deuil se sont entassées dans la tombe, ont allumé du cannabis sur un autel en bois et se sont installées pour un adieu enfumé.

Les chercheurs ont également retrouvé dans les tombes les restes d'un instrument de musique appelé harpe angulaire, une découverte qui a conduit l'archéologue Yimin Yang à penser que se défoncer et jouer de la harpe figuraient tous deux en bonne place dans les derniers rites de l'époque :

Nous pouvons commencer à reconstituer une image des rites funéraires qui comprenaient des flammes, de la musique rythmée et de la fumée hallucinogène, tous destinés à guider les gens dans un état d'esprit altéré.

Prolifération de la plante


Il convient également de noter que l'emplacement des tombes dans les montagnes du Pamir, en Chine occidentale, les place carrément le long de l'ancienne route commerciale de la soie qui s'étendait autrefois de l'Asie à l'Europe et au Moyen-Orient. Selon Robert Spengler, directeur de laboratoire à l'Institut Max Planck pour la science de l'histoire humaine et co-auteur de l'étude, la route de la soie était un moyen essentiel de transport des marchandises et des douanes dans le monde antique.

Les plantes étaient l'une des principales marchandises à circuler le long de ces routes d'échange transeurasiennes, et ce faisant, elles ont largement remodelé les aliments dans toutes nos cuisines aujourd'hui. Je pense qu'avec cette nouvelle étude, nous pouvons maintenant placer le cannabis dans cette liste également, comme étant l'une de ces cultures qui proviennent de ces anciennes routes commerciales.

Et de là, le cannabis a atteint le monde entier

 

 

Bien sûr, il est utile d'avoir une espèce de plante qui peut s'adapter pour pousser dans presque tous les climats. Mais le véritable facteur clé de cette grande migration a toujours été l'amour que certains portent à cette plante. Assez pour risquer d'aller en prison.

Mais tout cela est arrivé bien plus tard. La première interdiction connue du cannabis ne s'est pas produite avant 1253 après J.-C., lorsque les autorités égyptiennes ont commencé à cibler pour arrestation un groupe de soufis fumeurs de haschisch qui avaient planté un jardin de cannabis communal et municipal dans un parc public au milieu du Caire. Ceux qui étaient pris à cultiver du cannabis risquaient la peine capitale, alors que les simples consommateurs de haschisch se voyaient seulement arracher les dents. Un signe avant-coureur des temps sombres à venir.

Mais heureusement, toutes les cultures décrites dans notre recueil des plus grands amateurs de cannabis du monde antique ont existé à une époque où la plante était non seulement autorisée, mais aussi célébrée.


Le cannabis comme médicament (2727 av. J.-C., Chine)
L'empereur Shennong (parfois "Shen-Nung") est une figure vénérée jusqu'à ce jour en Chine, où il est considéré comme le père de l'agriculture moderne et de la phytothérapie. Il est également à l'origine de la première mention connue du cannabis comme plante médicinale.

Selon la légende, Shennong-aussi connu sous le nom de "fermier divin"-a ingéré personnellement des centaines d'herbes sauvages à la recherche de celles qui ont des propriétés curatives. Le Divine Farmer's Herb Root Classic, qui a compilé ses découvertes, est l'une des premières pharmacopées au monde, et classe le cannabis parmi les "élixirs suprêmes de l'immortalité", faisant l'éloge de ses fleurs femelles en tant que traitement supérieur contre "la constipation, la faiblesse féminine, la goutte, la malaria, les rhumatismes et la distraction".

 

Le cannabis comme sacrement spirituel (1200 avant J.-C., Inde)


La première documentation connue sur le cannabis en tant qu'aide spirituelle se trouve dans The Atharvaveda, l'une des quatre vedas comprenant le plus ancien texte scriptural hindou. Particulièrement associé au dieu ludique Shiva, le cannabis figure parmi les cinq plantes sacrées du texte, où il est loué pour apporter de la joie et soulager l'anxiété.

Shiva, le dieu hindou de la transformation, est connu pour son affection particulière pour le bhang-une boisson à base de cannabis-qui est également reconnue par la médecine ayurvédique comme un traitement contre la fièvre, les problèmes digestifs, le soutien immunitaire et même une libido défaillante.

 

Avec ses traditions spirituelles et médicinales bien documentées, le bhang offre certains des plus anciens récits détaillés sur l'utilisation du cannabis dans le monde antique. Et c'est une tradition qui se perpétue aujourd'hui dans certaines régions de l'Inde, où des boutiques gérées par le gouvernement vendent du bhang, et où la consommation est extrêmement répandue lors de certains festivals en l'honneur de Shiva.

Le bhang lui-même est fabriqué dans un mortier et un pilon, en broyant le cannabis pour en faire une pâte. Une préparation courante est le bhang lassi, une boisson ressemblant à un milk-shake au goût intense, qui contient des épices et un soupçon terreux de cannabis (une recette qui comprend des amandes, des pistaches, des pétales de rose, des feuilles de menthe, du garam masala, du gingembre, du fenouil, de l'anis, de la cardamome, de l'eau de rose et du miel.)

Invention de la boîte chaude (800 avant J.-C., Scythia)
L'érudit grec ancien Hérodote est souvent appelé "le père de l'histoire" et peut également prétendre être le premier Européen à écrire sur le cannabis. Il a beaucoup voyagé pour faire des recherches sur son histoire et, avec le temps, il est devenu fasciné par les nombreuses coutumes et cultures différentes qu'il a rencontrées.

Lorsqu'Hérodote a entrepris une étude sur les anciens Scythes, un groupe de commerçants nomades originaires des montagnes de l'Altaï, en Sibérie du Sud, il a constaté que leur régime de soins personnels était en fait une boîte à chaleur géante :

Ils fabriquent une cabine en fixant dans le sol trois bâtons inclinés les uns vers les autres, et en étendant autour d'eux des feutres de laine, qu'ils arrangent de manière à s'ajuster le plus près possible : à l'intérieur de la cabine, un plat est placé sur le sol, dans lequel ils mettent un certain nombre de pierres chauffées au rouge, puis ils ajoutent des graines de chanvre ... immédiatement, il fume, et dégage une vapeur qu'aucun bain de vapeur grec ne peut dépasser ; les Scythes, ravis, crient de joie.

Et oh oui, les Scythes ont aussi fumé des bongs en or massif.

Cannabis pour l'au-delà (500 avant J.-C., Sibérie)
En 1993, le corps momifié d'une femme sibérienne a été déterré sous une épaisse couche de glace dans les montagnes de l'Altaï, en Russie orientale, après avoir été enterré pendant 2 500 ans. Le corps était si bien conservé que ses tatouages étaient reconnaissables.

Surnommée "princesse de glace" en raison des vêtements coûteux dans lesquels elle a été enterrée et de la qualité de ses bijoux et de son cercueil, le corps bien conservé et les objets coûteux avec lesquels elle a été enterrée ont donné une foule d'indices sur sa vie.

Un mystère persistant était la cause de la mort d'une femme qui semblait avoir une vingtaine d'années lorsqu'elle a connu sa fin. Jusqu'à ce qu'une équipe de scientifiques russes utilise l'IRM pour diagnostiquer un cancer du sein chez la princesse de glace. Ce qui pourrait expliquer pourquoi un sachet de cannabis a été enterré avec elle aux côtés de tous les autres trésors.


On pense aussi qu'elle était peut-être une chamane qui utilisait le cannabis dans le cadre de cérémonies spirituelles de guérison des plantes.


La première comestible infusée au cannabis (1000 CE, Maroc)

Le Maroc se targue d'une culture ininterrompue du haschisch aussi ancienne que n'importe quelle région viticole et, à ce jour, il est désigné par les Nations unies comme le premier producteur mondial de cannabis.

Une grande partie du haschisch marocain est encore produite dans les montagnes du Rif et dans les environs, où les villages berbères cultivent le cannabis et le transforment en concentrés puissants par des méthodes traditionnelles depuis d'innombrables générations.

On attribue également aux Berbères la création du mahjoun (parfois "majoun" ou "majoon"), une recette vieille de 1000 ans pour une confiserie au haschisch qui est l'ancêtre spirituel et psychoactif de tous les aliments modernes.

Tout comme chaque grand-mère italienne s'accroche à la recette secrète de la famille pour la sauce tomate, une famille marocaine aurait sa propre façon de préparer le mahjoun. Une version traditionnelle commence par une pâte épaisse de figues, de dattes, de haschisch, de beurre et de noix moulues qui sont ensuite enrobées de saveurs sucrées-salées-épicées comme le miel, l'eau de rose, le sel de mer, le curcuma, la cardamome, le gingembre, la cannelle et la lavande.

David Bienenstock, Leafly, 2019
Traduit par l’ISC

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