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l'Université de l'Alberta éclaire la recherche sur le cannabis médical grâce à un don de 300 000 $

Un nouveau don alimente la recherche à l'Université de l'Alberta sur l'utilisation du cannabis médical pour traiter certaines maladies incurables.

Le financement de 300000 $ d'Atlas Biotechnologies, un producteur de cannabis médical basé à Edmonton, soutiendra des études sur l'efficacité de l'utilisation du cannabis pour traiter la sclérose en plaques (SEP), la maladie d'Alzheimer et la maladie de Huntington.

De nombreuses personnes utilisent déjà du cannabis pour faire face à ces maladies, mais les chercheurs espèrent trouver un soutien scientifique aux histoires de réussite anecdotiques.

«Il n'y a pas de preuves scientifiques solides pour la plupart de ce que les gens disent du cannabis», a déclaré Ross Tsuyuki, qui supervise la recherche dans son rôle de président du département de pharmacologie de l'Université de l'Alberta.

«Nous avons des chercheurs qui connaissent les conditions possibles pour lesquelles le cannabis pourrait être bénéfique.»

Anna Taylor, professeure adjointe en pharmacologie à l'Université de l'Alberta, travaille dans un laboratoire avec des composés biologiques trouvés dans le cannabis. Taylor dirige une étude de recherche sur l'utilisation des cannabinoïdes pour traiter la douleur chronique ressentie par les patients atteints de sclérose en plaques.

Anna Taylor, professeure adjointe en pharmacologie à l'Université de l'Alberta, travaille dans un laboratoire avec des composés biologiques trouvés dans le cannabis. Taylor dirige une étude de recherche sur l'utilisation des cannabinoïdes pour traiter la douleur chronique ressentie par les patients atteints de sclérose en plaques.

L'argent provient d'un don sans restriction, ce qui signifie que l'U de A a uniquement déterminé à quoi les fonds seraient utilisés, sans aucune influence extérieure.

C'est différent de certains partenariats de financement entre des sociétés et des établissements d'enseignement postsecondaire, où le donateur de fonds peut décider quels chercheurs étudient et comment leurs résultats sont utilisés.

«Ce dont nous sommes conscients, c'est que l'industrie ne peut pas diriger la recherche. Nous devons avoir notre indépendance », a déclaré Tsuyuki.

«Nous devons avoir la liberté de concevoir des expériences de manière scientifiquement valable et d'obtenir la meilleure réponse possible.»

Avec Bradley Kerr, professeur de pharmacologie, Anne Taylor dirige une étude sur l'utilisation des cannabinoïdes pour traiter la douleur chronique ressentie par les patients atteints de SEP.

Elle espère que ses recherches peuvent aider à limiter l'utilisation d'opioïdes pour la gestion de la douleur.

«Nous vivons dans une épidémie d'opioïdes. Il y a un fort besoin de développer de nouvelles thérapies non addictives pour essayer de gérer la douleur chronique », a déclaré Taylor.

La recherche vise à approfondir au-delà des deux composés du cannabis les plus connus, le tétrahydrocannabinol (THC) et le cannabidiol (CBD), et à examiner les propriétés médicales de certains des 500 autres composés actifs dans le cannabis.

Tsuyuki dit qu'il espère poursuivre ses recherches après les deux années de financement afin de mieux déterminer quels composés de cannabis sont les plus efficaces et éventuellement commencer des essais cliniques.

JASON HERRING 

Mis à jour: 9 décembre 2019

traduit par l'équipe ISC

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